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Kashân, province ispahan

L'Iran, ses incontournables > Kashan
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Kashan (en persan : كاشان), également orthographié Kachan en français, est une ville d'Iran située entre Téhéran et Ispahan. Kashan est la première des grandes oasis qui se trouvent le long de la route entre Qom et Kerman, dans les déserts du centre de l'Iran et son attrait est principalement dû au contraste entre les immensités des déserts et la verdure des oasis bien entretenues.

Histoire

L'oasis de Kashan fut habitée depuis la fin du VIe millénaire avant notre ère, comme en témoigne le site néolithique de Tepe Sialk en bordure de la ville actuelle. La cité de Kashan connut un développement notable sous l'impulsion de l'épouse du calife abbasside Hâroun ar-Rachîd (786-809).

Au Moyen Âge, la ville est renommée pour ses ateliers de céramique. En effet, le nom de la ville trouve son origine dans le nom persan désignant le carreau de céramique, kashi. Au xie siècle, le sultan Malik Shah Ier de la dynastie seldjoukide y fait construire une forteresse dont les murs sont encore visibles aujourd'hui au centre de la ville.

Kashan atteint son apogée avec les Safavides. Shah Abbas Ier (1571-1629) l'enrichit de palais, de jardins et de bazars et se fait enterrer dans la ville.
En 1778, la ville subit un tremblement de terre. En 1852, le chancelier de Nasseredin Shah, Amir Kabir est assassiné dans le jardin Bagh-e fin.

Monuments et attractions

Depuis le Moyen Âge, Kashan a été le foyer d'une intense vie intellectuelle et spirituelle, mais les édifices reflétant cette riche culture sont relativement récents :

  • la Mosquée Agha Bozorg et l'école théologique (madreseh) attenante, situées au centre de la ville, datent de la fin du xviiie siècle ;
  • la Mosquée du Vendredi possède encore un minaret de 1073-74 et un mihrab en stuc seldjoukide, mais le reste de l'édifice date du xviiie siècle;
  • le Bazar de Kashan présente une architecture d'un faste rare, notamment la coupole marchande de Amin od-Dowleh, avec son grand puits de lumière achevé en 1868. Le complexe du bazar abrite plusieurs mosquées et madreseh, des tombeaux, caravansérails, des arcades, des bains et des réservoirs d'eau.
C'est à Kashan que l'on trouve le plus bel ensemble d'anciennes résidences traditionnelles de marchands ou de princes, telles

  • la Maison des Tabatabaei,
  • la Maison des Boroudjerdi,
  • et la Maison des Abbasi.

Elles datent de l'époque Kadjar (xixe siècle) et leur architecture présente des caractéristiques communes : elles sont agencées autour de cours rectangulaires agrémentées de bassins et bordées de pièces et d'iwans reliés par des passages. Leurs tours d'aération (badgir) rappellent que Kashan se trouve aux portes du désert. Les pièces sont, suivant l'exposition, réservées à la saison hivernale ou estivale et une nette séparation est faite entre les espaces consacrés à la vie privée (andarun) et ceux réservés à l'accueil des hôtes (birun).

  • À la sortie sud-ouest de la ville se trouve l'Imamzadeh Shahzadeh Ebrahim, mausolée au cône à facettes couvert de céramiques émaillées d'un turquoise clair et lumineux.
  • Un peu plus loin, on découvre le Jardin de Fin, archétype du jardin persan, qui abrite un pavillon et des bains où, en 1852, fut assassiné sur ordre impérial le chancelier Amir Kabir.


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