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Pigeonniers d'Ispahan

L'Iran, ses incontournables > Ispahan
Palais de Chehel Sotoun
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Place Naghsh-e Jahan


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Posé au milieu du rond-point où se croisent les deux axes, cet impressionnant pigeonnier peut accueillir jusqu'à 2 000 volatiles dans ses petites niches de pisé. La visite permet de comprendre son agencement et les astuces mises en oeuvre pour éviter aux pigeons de se faire dévorer par les prédateurs. On jouira au sommet d'un petit panorama sur la ville.

Des centaines de pigeonniers ou pigeonniers, datant en grande partie du règne des Safavides, parsèment les champs à proximité d’Ispahan. Exemples distincts d’architecture laïque en Iran, ces structures ont joué un rôle important, à l’instar du système de canaux souterrains (qanats), dans le maintien de l’arrière-pays qui a rendu possible la création d’un centre urbain à Ispahan. Les tourelles construites dans le but de collecter la bouse de pigeon constituaient une source importante de revenus locaux et étaient fréquemment décorées de plâtre blanc et de créneaux.

Ces tours cylindriques construites en brique, en gypse et en enduit à la chaux auraient un diamètre compris entre 15 et 25 mètres et des hauteurs souvent imposantes de 20 mètres ou plus. Couverts de dômes avec des crevasses pour permettre l'accès aux intérieurs en nid d'abeilles, chaque tour de pigeon peut accueillir des milliers de pigeons sauvages perses qui peuvent être récoltés chaque année pour la bouse de fumier et adoucir le cuir dans les tanneries réputées d'Ispahan. L'agriculture dans les plaines fertiles mais dépourvues d'azote d'Ispahan a été largement soutenue de cette manière, et les melons légendaires cultivés dans la région étaient particulièrement dépendants de cet engrais. Ces structures se sont détériorées avec peu d'entretien depuis qu'elles ont été rendues obsolètes par l'utilisation moderne des engrais chimiques et des produits chimiques tannants. Il y a eu une baisse significative du nombre de pigeonniers par rapport aux milliers rapportés dans les récits de Safavid Ispahan au XVIIe siècle par le voyageur français Chardin, qui comptent environ une centaine dans la province entière.

Pour la plupart des citadins, les pigeons sont classés avec les rats, les cafards et les souris comme vermines. Ce n’est pas le cas en Iran aux 16e et 17e siècles Domestiqués, les pigeons étaient une ressource précieuse, ou plutôt, leur caca était. Riche en azote, le guano de pigeon a été utilisé dans l'ensemble de l'Iran comme engrais naturel pour les champs de melons et de concombres.


Pour rassembler cette précieuse ressource, des maisons ont été construites pour les pigeons. Souvent de plus de six étages et de 45 à 75 pieds de diamètre, ces structures imposantes étaient remplies d’un nid d’abeilles de petits dortoirs pour les pigeons. Chaque tour contenait jusqu'à 14 000 pigeons. Les tours sont également un exemple étonnant de thème et de variation architecturaux, chacun basé sur l’une des huit formes traditionnelles, mais unique par son architecture particulière.

Autrefois numérotés par milliers, beaucoup de tours sont en train de s'effondrer. Aujourd'hui, en raison de l'utilisation d'engrais artificiels, seules quelques centaines de tours de pigeons restent opérationnelles. Les tours restantes sont en grande partie regroupées dans la région d'Ispahan en Iran.






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